Refineria Portatil que usa BASURA como Combustible (Tipo Back to the Future)

Fuente: Technology Review

Investigadores han construido y probado una maquina (para uso militar) portatil que convierte de manera eficiente desperdicios en electricidad.

Un proyecto de energia-apartir-de-desperdicios guiado por investigadores de la universidad de Purdue, le da un nuevo significado al termino “Poder Militar”. Cientificos del departamento de agricultura e ingenieria biologica de la universidad, han desarrollado una maquina portatil que convierte una variedad de desperdicios de alimentos y basura inorganica en electricidad, reduciendo la cantidad de combustible diesel y basura que los soldados deben cargar con ellos en el campo.

Ademas de ser lo suficientemente pequena como para transportar un contenedor de 20 pies, la “refineria tactica” consiste en 3 tecnologias en una:

  • Un Bioreactor que utiliza enzimas y micro organismos para convertir desperdicoi de comida en etanol
  • Una “Gasificacion” que convierte plasticos, papel y otros desperdicios residuales en metao y propano de bajo grado
  • Un motor diesel modificado que puede quemar gas, etanol y contenido diesel en proporciones variables.

El motor le da energia a un generador que produce la electricidad, Michael Ladisch, investigador lider, dice: “Lo que es unico, es la forma en que el sistema esta integrado”

Se requiere combustible Diesel para las primeras horas en que la maquina debe encender desde cero. Eventualmente, basura, tal como desperdicio de comida, es alimentada al sistema, el resultado es etanol y gas que gradualmente desplazan al combustible diesel, el cual es reducido al minimo goteo. El producto resultante de la maquina, es una ceniza benigna que se limpia cada ciertos dias.

Dos prototipos seran enviados a otros paises para realizar demostraciones de 6 meses. Se espera que el sistema pueda ser encojido otro 60%, haciendolo lo suficientemente pequeno para meterlo en un Trailer. Los desarrolladores esperan que un dia sea practico para ser empleado en zonas civiles, como en zonas para recuperacion de desastre, o simplemente como una forma de generar electricidad en lugares donde existe demasiado desperdicio organico e inorganico.

“Este es el camino a seguir, de una perspectiva de sostenibilidad”, dice Kartik Chandran, profesor asistente de ingenieria de tierra y ambiente en la universidad de Columbia. Chandran dice que sistemas como el disenado por Purdue no son solo ideales para aplicaciones militares pero tambien serian sumamente utiles en paises pobres que generalmente no tienen electricidad. “El reto mas grande esta en separar el combustible una vez que se ha producido, y luego limpiarlo para no danar tu sistema de combustion”

El proyecto purdue inicialmente estudio los tipicos productos de desperdicios que crean los soldados en el campo, para seleccionar las mejores tecnologias de conversion de energia. Un proceso biocatalitico fue elegido para lidiar con la parcion de comida en el desperdicio. El truco fue obtener el pH y el balance de la temperatura correcto para la mezcla de enzimas y microorganismos que los investigadores eligieron. Para plasticos, madera y otro desperdicio que no fuese comida, estos elementos pueden ser descompuestos en un bioreactor, un gasificador fue desarrollado para exponer el material a calor extremo en un ambiente de poco oxigeno.

“Tuvimos suerte”, dice Ladisch, indicando el complejo modelamiento matematico que se requirio para que todas las partes funcionaran correctamente en conjunto. “Giramos la llave, y prendio de verdad, esto nunca habia sucedido en mi carrera anteriormente”

Submit a comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.